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Jurisprudencia | Actualidad
15/03/2018 10:13:38 | TGUE | Marca

La marca «La Mafia se sienta a la mesa» es contraria al orden público

El nombre de la cadena de restaurantes "La Mafia se sienta a la mesa" se opone a los valores de la Unión Euopea. Así lo ha dictaminado el Tribunal General de la Unión Europea (TGUE) en una sentencia dictada hoy por la que confirma la nulidad de la citada marca al considerar que evoca al público el nombre de una organización criminal responsable de atentados particularmente graves contra el orden público.

El caso se remonta a 2006, cuando la sociedad española La Mafia Franchises solicitó a la Oficina de Propiedad Intelectual de la Unión Europea (EUIPO) el registro de “La Mafia se sienta a la mesa” como marca de la Unión. Sin embargo, en 2015 Italia presentó ante ese organismo una solicitud de nulidad de dicha marca al considerar que era contraria al orden público y a las buenas costumbres.

La EUIPO estimó esta solicitud y declaró que, por una parte, la marca «La Mafia se sienta a la mesa» promovía manifiestamente a la conocida organización criminal italiana, y por otra, que el conjunto de los elementos denominativos de dicha marca transmitía un mensaje de convivialidad deformando de este modo la gravedad que la Mafia vehicula. La Mafia Franchises interpuso un recurso de anulación ante el TGUE ante su disconformidad con la decisión del órgano europeo.

Los valores de la organización a los que la marca remite son contrarios a la Unión

Mediante su sentencia dictada hoy, el Tribunal General desestima el recurso interpuesto por asociación española y destaca que el elemento denominativo «la mafia» es comprendido mundialmente como la organización criminal italiana que recurre, entre otras cosas, a la intimidación, a la violencia física y al asesinato a fin de ejercer sus actividades, que incluyen el tráfico ilegal de drogas y de armas, el blanqueo de dinero y la corrupción.

Pues bien, el tribunal con sede en Luxemburgo considera que esas actividades criminales vulneran los propios valores en los que está fundada la Unión, en particular, los valores de respeto de la dignidad humana y de la libertad. Además, habida cuenta de su dimensión transfronteriza, las actividades criminales de la Mafia representan una seria amenaza para la seguridad en el conjunto de la Unión.

El Tribunal General añade que el elemento denominativo «la mafia» se percibe de manera profundamente negativa en Italia, debido a los graves ataques de dicha organización criminal contra la seguridad y la estabilidad de este Estado por lo que la marca «la mafia» evoca manifiestamente en el público el nombre de una organización criminal responsable de atentados particularmente graves contra el orden público.

La asociación española no pretendía provocar u ofender

Por otra parte, el Tribunal General considera que la intención de La Mafia Franchises al registrar la citada marca era evocar la saga cinematográfica El Padrino, y no de provocar u ofender, pero esto no impide la percepción negativa de dicha marca por el público.

El Tribunal General se une al criterio de la EUIPO y de Italia que consideran que "La Mafia se sienta a la mesa" puede ofrecer una imagen globalmente positiva de la acción de la Mafia y banalizar la percepción de las actividades criminales de dicha organización. Por lo tanto, concluye el órgano judicial, la citada marca puede provocar u ofender no sólo a las víctimas de dicha organización criminal y a sus familias, sino también a cualquier persona que tenga umbrales medios de sensibilidad y tolerancia, razón por la que debe declararse su nulidad.


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