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13/06/2008 04:55:00 | Comisión Europea | ENERGÍA

La Comisión pide la rápida adopción de políticas energéticas y climáticas como la mejor respuesta coordinada al alza del precio del petróleo

El Presidente de la Comisión, José Manuel Barroso, ha declarado: «El alza del precio de los combustibles está ahogando el poder adquisitivo de todos los ciudadanos de la UE, y el mayor impacto recae en las familias con menores ingresos de Europa. Creo que con una respuesta estructurada a nivel de la UE – combinada posiblemente con medidas de política social específicas por parte de los Estados miembros – podemos afrontar el reto. La base de nuestro planteamiento es la plena aplicación de las propuestas de la Comisión sobre energía y cambio climático, incluyendo una mayor diversificación energética, la seguridad del suministro energético y la eficiencia energética. Tenemos que ahorrar energía y que diversificar las fuentes de suministro. Si actuamos con rapidez y decisión, podemos reducir la vulnerabilidad de nuestros ciudadanos y empresas, y respaldar tanto nuestra calidad de vida como nuestra competitividad económica. Estoy deseando discutir esta cuestión con los Estados miembros en el Consejo Europeo la próxima semana».

¿Por qué ha subido el precio de los combustibles?

Estos últimos meses, el precio del petróleo ha experimentado un aumento brusco espectacular, alcanzando su nivel máximo, en términos reales, desde finales de los años 70. El Colegio de Comisarios examinó las razones del reciente incremento de precios de los combustibles, tanto dentro de la UE como internacionalmente. El alza actual del precio del petróleo se debe en gran parte a un cambio estructural importante en la oferta y la demanda de petróleo en la economía mundial. El suministro de petróleo pugna por seguir el ritmo de la demanda mundial, cada vez mayor, especialmente en China y la India. También influyen otros factores de naturaleza temporal, tales como los problemas en ciertos oleoductos y la capacidad de extracción, el debilitamiento del dólar y entradas en mercados de productos básicos calculadas en 70 000 millones de dólares en el primer trimestre de 2008.

La subida del precio del petróleo forma parte de un cambio estructural más que de un fenómeno temporal. En 2030, la demanda energética global podría ser un 50% mayor que en 2007, y los combustibles fósiles continuarían dominando la mezcla de combustibles. Si no se aplica la política acordada por el Consejo Europeo, la demanda energética de la UE tendrá que cubrirse con combustibles fósiles, dependiendo de las importaciones en un porcentaje incluso mayor. En consecuencia, la dependencia de las importaciones aumentaría un 14 % hasta llegar al 67 % en 2030.

Impacto sobre la economía de la UE

Los precios de la energía y de los alimentos representan por término medio alrededor del 10 % y el 20 % del gasto de los hogares, respectivamente. El aumento del precio del petróleo crea inflación en la UE. La contribución de la inflación energética al aumento del Índice de Precios de Consumo Armonizado en el cuarto trimestre de 2007 fue del 0,8 % como media en la zona euro. Esto tiene un impacto directo en los hogares de la Unión Europea. El coeficiente de incremento de precios de los combustibles líquidos para uso doméstico y para el transporte privado entre abril de 2007 y abril de 2008 excedió con diferencia el Índice de Precios de Consumo Armonizado global durante el mismo período. Los precios del combustible líquido para uso doméstico han aumentado un 35,2 % y los del combustible para transporte un 12,7 % frente a un IPCA medio del 3,6 %. La Comunicación considera además los efectos sectoriales específicos del incremento del precio del petróleo para la pesca, la agricultura, el transporte, los productos químicos, el sector del automóvil y el de las energías renovables.

Respuesta política

La respuesta de la UE a los recientes aumentos del precio del petróleo debe partir del supuesto de que probablemente los precios seguirán siendo altos a medio y largo plazo. Esto implica la necesidad de ajustes estructurales, que deben producir efectos positivos cuanto antes. Al mismo tiempo, deben atenuarse los efectos a corto plazo para algunos grupos vulnerables, ayudándolos a adaptarse a la nueva situación del mercado. La principal respuesta política debe ser hacer a la UE más eficaz en el uso de la energía y menos dependiente de los combustibles fósiles. El Colegio hoy establece una serie de propuestas inmediatas, a medio y largo plazo, para responder al alza del precio del petróleo. Estas propuestas, que se formalizarán en la futura Comunicación, recomendarán al Consejo Europeo, entre otras cosas, que:

  • Confirme su determinación de adoptar medidas jurídicamente vinculantes para dar efecto a sus objetivos 2020 para las energías renovables, los biocombustibles y la reducción de gases de efecto invernadero antes de finales de 2008, objetivos que son esenciales para mejorar sustancialmente la eficiencia energética y la diversificación en el suministro energético de la UE;
  • Dé mayor impulso a la eficiencia energética en las empresas y los hogares con el fin de lograr un ahorro mayor y más rápido conforme a los objetivos acordados;
  • Tenga en cuenta que la Comisión informará sobre el funcionamiento de los mercados de petróleo crudo y productos petrolíferos en el próximo estudio energético estratégico, y haga propuestas sobre la transparencia de las reservas comerciales de petróleo antes de finales de año;
  • Tenga en cuenta que la Comisión presentará propuestas este año para revisar la Directiva sobre imposición de los productos energéticos y la Directiva sobre la Euroviñeta, directivas ambas que respaldarán el impulso hacia una mayor eficiencia energética;
  • Tenga en cuenta la intención de la Comisión de informar en otoño sobre el posible uso de incentivos fiscales, incluidos tipos reducidos del IVA, para fomentar el ahorro energético;
  • Apoye la organización de una cumbre global sobre mercados petroleros entre los principales países productores y consumidores de petróleo y consolide el diálogo regional y bilateral existente con el fin de mejorar el acceso al mercado y la transparencia;
  • Acuerde que los Estados miembros puedan aportar ayuda específica cuando esté justificada a los hogares que sufran el impacto más duro, asegurando al mismo tiempo que las medidas que se adopten para aliviar el impacto inmediato del elevado precio del petróleo sean temporales, no distorsionen el mercado y no inhiban el ajuste a más largo plazo a precios más altos;
  • Acuerde ayudar a los países en desarrollo importadores de petróleo a atenuar el impacto a corto plazo y a mejorar su eficiencia energética y desarrollar alternativas a los combustibles fósiles mediante programas de desarrollo.

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