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23/02/2010 06:25:00 Parlamento Europeo JUEGOS Y ESPECTÁCULOS 3 minutos

La UE se compromete a regular las apuestas por Internet a escala paneuropea

Los eurodiputados reclamaron un marco regulador común a toda la Unión Europea para hacer frente a problemas como la adicción al juego o la falta de control sobre la edad de los usuarios.

Las apuestas a través de internet, cada vez más populares, fueron objeto de debate durante la última sesión plenaria del Parlamento Europeo. Los eurodiputados reclamaron un marco regulador común a toda la Unión Europea para hacer frente a problemas como la adicción al juego o la falta de control sobre la edad de los usuarios. El comisario europeo de Mercado interior, Michel Barnier, se comprometió a abordar la regulación paneuropea del sector.

El mundo de las apuestas vive una nueva época dorada gracias a Internet, donde proliferan las empresas dedicadas al juego. La sombra de proveedores no europeos se cierne sobre las tradicionales empresas nacionales, y la falta de una reglamentación clara hace más vulnerables al fraude y la adicción a los jugadores, a la vez que atrae a organizaciones criminales que ven en las apuestas una forma de defraudar o de blanquear dinero. Todo ello, con el consiguiente prejuicio para las empresas estatales de apuestas.

Actualmente, no existe una normativa a escala comunitaria de las apuestas transfronterizas, que quedaron fuera del margo regulador de la directiva de servicios, de diciembre de 2006. En marzo de 2009, el Parlamento Europeo aprobó una resolución en la que se reclamaba una mayor cooperación entre los Estados miembros en materia de apuestas online.

El caso portugués

Algunos Estados miembros llegaron a prohibir las apuestas transfronterizas, pero la Comisión Europea recordó la libertad de provisión de servicios en el seno de la Unión Europea. Sin embargo, en septiembre de 2009 el Tribunal europeo de justicia apoyó la decisión portuguesa de multar a una empresa de apuestas basada en Gibraltar. En Portugal, el Estado tiene el monopolio de las apuestas.

En el parlamento Europeo, un grupo de cinco eurodiputados encabezados por el presidente de la comisión de Mercado Interior, el conservador británico Malcolm Harbour, pidió a la Comisión que reconsidere su postura sobre las apuestas por internet teniendo en cuenta el caso portugués. Los europarlamentarios preguntan si se ha previsto establecer un "marco regulador común" que garantice que los juegos de azar online se realizan "de forma responsable".

Por su parte, el comisario europeo de Mercado Interior, Michel Barnier, explicó que se va a lanzar de forma inminente un procedimiento de consulta a todos los actores interesados. Barnier subrayó la voluntad existente a escala europea de establecer un enfoque europeo común sobre apuestas por internet, y subrayó que cada caso es único debido a las diferentes legislaciones sobre el tema en cada uno de los Estados miembros.

Debate

Durante el debate celebrado en el pleno de la Eurocámara, la mayoría de los eurodiputados defendieron la necesidad de contar con un marco regulador común, pero algunos consideraron que los estados están en mejor posición para la defensa del ciudadano. Por ejemplo, Malcolm Habour recordó que "también hay que respetar a los ciudadanos, y muchos de ellos quieren acceder a las apuestas por internet", y opinó que "no puede ser correcto prohibir que se apueste a través de internet con una compañía que no es de tu país".

A su vez, el alemán del grupo del Partido Popular Europeo Andreas Schwab consideró que la única solución posible pasa por "obtener soluciones uniformes a escala europea", y la socialista alemana Evelyne Gerbhardt remarcó que "no se debe obligar a los Estados miembros a abrir el mercado di sus sistemas de control son sólidos y eficaces".

¿Medidas nacionales o comunitarias?

Para el liberal alemán Jürgen Creutzmann, "es obvio que es mejor luchar contra el fraude a través de medidas nacionales", mientras que el holandés del grupo de la Izquierda Unitaria Europea/Izquierda Verde Nórdica Cornelis De Jong afirmó que "hay que limitar todo lo que podamos las apuestas online, y pedir a la Comisión Europea que no reduzca el nivel de protección".

El comisario de Mercado Interior aclaró que el mercado de juegos de azar "no es como cualquier otro", y aseguró que volverá a la Eurocámara a debatir un nuevo enfoque del tema. "Necesitamos disponer de límites estrictos para que los menores no puedan apostar", agregó.

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