Noticias Jurídicas


Busca en Noticias Juridicas

Sumario

JUAN CARLOS I REY DE ESPAA

A todos los que la presente vieren y entendieren.

Sabed: Que las Cortes Generales han aprobado y Yo vengo en sancionar la siguiente Ley.

EXPOSICION DE MOTIVOS

Las sociedades cooperativas, como verdaderas instituciones socioeconmicas, han de hacer frente a las constantes transformaciones que, de forma progresiva, se producen en el mundo actual. Los cambios tecnolgicos, econmicos y en la organizacin de trabajo que dan especial protagonismo a las pequeas y medianas empresas, junto a la aparicin de los nuevos yacimientos de empleo, abren a las cooperativas amplias expectativas para su expansin, pero, a la vez, exigen que su formulacin jurdica encuentre slidos soportes para su consolidacin como empresa.

Para las sociedades cooperativas, en un mundo cada vez ms competitivo y riguroso en las reglas del mercado, la competitividad se ha convertido en un valor consustancial a su naturaleza cooperativa, pues en vano podra mantener sus valores sociales si fallasen la eficacia y rentabilidad propias de su carcter empresarial.

El mandato de la Constitucin Espaola, que en el apartado 2 de su artculo 129 ordena a los poderes pblicos el fomento, mediante una legislacin adecuada de las sociedades cooperativas, motiva que el legislador contemple la necesidad de ofrecer un cauce adecuado que canalice las iniciativas colectivas de los ciudadanos que desarrollen actividades generadoras de riqueza y empleo estable. El fomento del cooperativismo como frmula que facilita la integracin econmica y laboral de los espaoles en el mercado, hace perfectamente compatibles los requisitos de rentabilidad y competitividad propios de las economas ms desarrolladas con los valores que dan forma a las cooperativas desde hace ms de ciento cincuenta aos. Los elementos propios de una sociedad de personas, como son las cooperativas, pueden vivir en armona con las exigencias del mercado; de otra forma el mundo cooperativo se encontrara en una situacin de divorcio entre la realidad y el derecho. Objetivo de la nueva Ley es, precisamente que los valores que encarna la figura histrica del cooperativismo, respuesta de la sociedad civil a los constantes e innovadores condicionamientos econmicos, sean compatibles y guarden un adecuado equilibrio con el fin ltimo del conjunto de socios, que es la rentabilidad econmica y el xito de su proyecto empresarial.

Los valores ticos que dan vida a los principios cooperativos formulados por la alianza cooperativa internacional, especialmente en los que encarnan la solidaridad, la democracia, igualdad y vocacin social tienen cabida en la nueva Ley que los consagra como elementos indispensables para construir una empresa viable con la que los socios se identifican al apreciar en ella la realizacin de un proyecto que garantiza su empleo y vida profesional.

Era necesaria una Ley de Cooperativas que, reforzando los principios bsicos del espritu del cooperativismo, fuera un til instrumento jurdico para hacer frente a los grandes desafos econmicos y empresariales que representa la entrada en la Unin Monetaria Europea.

Las nuevas demandas sociales de solidaridad y las nuevas actividades generadoras de empleo, son atendidas por la Ley, ofreciendo el autoempleo colectivo como frmula para la insercin social, la atencin a colectivos especialmente con dificultades de insercin laboral y la participacin pblica en este sector.

La nueva Ley es tambin el resultado de la necesidad de aplicar en beneficio del sector cooperativo, una serie de cambios legislativos que se han producido tanto en el mbito nacional como en el comunitario.

Desde 1989, buena parte del Derecho de sociedades ha sido modificado, para adaptarlo a las Directivas europeas sobre la materia. Con ello, se han introducido algunas novedosas regulaciones que parece muy conveniente incorporar tambin a la legislacin cooperativa, como las que afectan, entre otras, a la publicidad societaria, al depsito de cuentas anuales, a las transformaciones y fusiones, a las competencias de los rganos de administracin y a los derechos y obligaciones de los socios.

Respecto a la legislacin nacional, la nueva Ley tiene en cuenta la aportacin que supuso la Ley General de Cooperativas 3/1987, de 2 de abril, que adapt a las exigencias del Estado de las Autonomas, el rgimen jurdico de las sociedades cooperativas y de las posibilidades de asociacin de las mismas. El asumir las Comunidades Autnomas la competencia exclusiva en esta materia significa, en la prctica, que el mbito de aplicacin de la nueva Ley ha sido ampliamente reformulado, por lo que hace necesaria una definicin del mismo. As se ha establecido en el artculo 2, siguiendo la doctrina del Tribunal Constitucional. El alcance del mbito de aplicacin de la nueva Ley es, por consiguiente, estatal, al que se acogern las sociedades cooperativas que desarrollen su actividad en este mbito.

En aspectos ms generales, la Ley recoge las modificaciones habidas en los procedimientos jurisdiccionales de garanta e impugnacin, o las innovaciones ms acreditadas en otros mbitos jurdicos: auditora y rgimen laboral. Por su parte, la Ley 30/1992, de 26 de noviembre, de Rgimen Jurdico de las Administraciones Pblicas y del Procedimiento Administrativo Comn, orienta el procedimiento administrativo comn a una modernizacin de la actuacin administrativa en base a la eficacia y la transparencia, principios inspiradores stos que deben ser expresamente acogidos en la nueva normativa cooperativa, en relacin con la materia registral y en la actuacin de la Administracin en el fomento y seguimiento de las entidades cooperativas.

La Ley ofrece un marco de flexibilidad, donde las propias cooperativas puedan entrar a autorregularse, y establece los principios que, con carcter general, deben ser aplicados en su actuacin, huyendo del carcter reglamentista que en muchos aspectos, dificulta la actividad societaria.

Un objetivo prioritario es reforzar la consolidacin empresarial de la cooperativa, para lo que ha sido preciso flexibilizar su rgimen econmico y societario y acoger novedades en materia de financiacin empresarial. As, el reforzamiento del rgano de gobierno y administracin o la habilitacin de acceso a nuevas modalidades de captacin de recursos permanentes mediante la emisin de participaciones especiales, o de ttulos participativos.

Dentro de estas perspectivas, la Ley se estructura en tres Ttulos con ciento veinte artculos, trece disposiciones adicionales, cuatro disposiciones transitorias, tres disposiciones derogatorias y seis disposiciones finales.

I.

El Ttulo I define el concepto de sociedad cooperativa, sus clases, reduciendo su nmero al unificar las cooperativas de enseanza y las educacionales, regulando su constitucin. Se crean las Secciones, que permiten desarrollar actividades econmicas y sociales especficas dentro de su mbito.

El nmero de socios para constituir una cooperativa se reduce a tres lo que facilitar la creacin de este tipo de sociedades. Con la misma finalidad se establece que la constitucin de la sociedad cooperativa se har por comparecencia simultnea de todos los socios promotores ante el notario, al ser una sociedad de personas, y se suprime la Asamblea constituyente, lo que supone una agilizacin del procedimiento. Asimismo, se ha flexibilizado la regulacin de los rganos sociales, permitiendo que los Estatutos fijen los criterios de su funcionamiento y se faculta a los Estatutos la posibilidad de crear la figura del administrador nico en las cooperativas de menos de diez socios.

Mantienen los supuestos y condiciones en que pueden operar con terceros, ampliando los lmites de estas operaciones.

Desarrolla el concepto de socio colaborador, que sustituye al denominado asociado en la anterior Ley, ampliando sus posibilidades de participacin.

Contempla la posibilidad de establecer vnculos sociales de duracin determinada.

En cuanto al derecho de voto se parte del principio de que cada socio tendr un voto, si bien se permite que los Estatutos contemplen la posibilidad de establecer el voto plural ponderado para las cooperativas agrarias, de explotacin comunitaria de la tierra, de servicios, del mar y de transportistas, y para el resto, nicamente para los socios que sean cooperativas, sociedades controladas por stas o entidades pblicas, si bien se establece la limitacin de no poder superar los cinco votos sociales.

La complejidad que en ocasiones puede presentar la gestin econmica de las cooperativas, desde un punto de vista tcnico-contable, ha aconsejado eximir a los interventores de la obligacin de la censura de las cuentas anuales de la cooperativa si stas estn obligadas a someterse a auditora, siempre que as lo establezcan los Estatutos.

La posibilidad de abonar intereses por las aportaciones al capital social, se condiciona a la existencia de resultados positivos.

Se modifica el rgimen de actualizacin de aportaciones al capital social.

Se establece una nueva regulacin del derecho de reintegro a las aportaciones sociales que supone una mayor tutela del socio y refuerza el principio cooperativo de puerta abierta. Con esta finalidad se eliminan las deducciones sobre el reintegro de las aportaciones obligatorias al capital social que podan practicarse al socio que causaba baja en la cooperativa cuando sta era calificada como baja voluntaria no justificada o expulsin, manteniendo nicamente esa posibilidad para el supuesto de baja no justificada por incumplimiento del perodo de permanencia mnimo que el socio hubiera asumido en el momento de entrar en la cooperativa.

La captacin de recursos financieros se facilita mediante la emisin de participaciones especiales, con plazo de vencimiento de al menos cinco aos, que podrn ser libremente transmisibles.

Tambin se contempla la posibilidad de emitir ttulos participativos, con remuneracin en funcin de los resultados de la cooperativa.

Se fomenta la participacin de la cooperativa en las distintas fases del proceso productivo, al considerar como resultados cooperativos los que tienen su origen en participaciones en empresas que realicen actividades preparatorias o complementarias a las de la propia cooperativa.

La dificultad y el coste de gestin que supone en determinadas ocasiones contabilizar separadamente los resultados cooperativos de los extracooperativos ha aconsejado facultar a la cooperativa para que opte en los Estatutos por la no diferenciacin.

La disciplina contable, la publicidad y la transparencia de este tipo de sociedades queda reforzada, en lnea con la ltima reforma mercantil, al exigir el depsito de las cuentas anuales en el Registro de Sociedades Cooperativas.

Son de especial inters las formas de colaboracin econmica entre cooperativas, procurando su ampliacin y facilitando la integracin.

Se crea la figura de la fusin especial que consiste en la posibilidad de fusionar una sociedad cooperativa con cualquier tipo de sociedad civil o mercantil. En el mismo captulo se regula la figura de la transformacin de una sociedad cooperativa en otra sociedad civil o mercantil, sin que sea necesario su disolucin y creacin de una nueva.

La posibilidad de transformacin de una cooperativa de segundo grado en una de primero, que absorbe, tanto a las cooperativas que la integraban, como a sus socios, permite una autntica integracin cooperativa.

Se recogen nuevas actividades dentro de las diferentes clases de cooperativas como las de la iniciativa social e integrales, en funcin de su finalidad de integracin social y actividad cooperativizada doble y plural.

Las especiales caractersticas de las sociedades cooperativas han hecho necesaria la regulacin del grupo cooperativo, con la finalidad de impulsar la integracin empresarial de este tipo de sociedades, ante el reto de tener que operar en mercados cada vez ms globalizados.

Asimismo se crea una nueva figura societaria denominada cooperativa mixta en cuya regularizacin coexisten elementos propios de la sociedad cooperativa y de la sociedad mercantil.

Especial importancia tiene para las cooperativas de viviendas, que desarrollan ms de una promocin o fase, el tratamiento dado al patrimonio independiente de cada una de ellas, que permite limitar la responsabilidad de los socios sobre las deudas de las restantes.

II.

En el Ttulo II, de la accin de la Administracin General del Estado, se reconoce como tarea de inters general la promocin, estmulo y desarrollo de las sociedades cooperativas y se recogen los principios generales que deben presidir la organizacin del Registro de Sociedades Cooperativas, dejando el desarrollo reglamentario para una posterior regulacin.

Las competencias de inspeccin y sancionadoras continan correspondiendo al Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales.

III.

En el Ttulo III, mantiene las formas de asociacin de las sociedades cooperativas facilitando la creacin de estas agrupaciones, a los efectos de incentivar el movimiento cooperativo en el mbito estatal.

IV.

En las disposiciones adicionales es de destacar la creacin del Consejo para el Fomento de la Economa Social como rgano asesor y consultivo de la Administracin General del Estado para las actividades de ste relacionadas con la economa social. Actuar, asimismo, como un rgano de colaboracin y coordinacin del movimiento cooperativo y las Administraciones pblicas.