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Ley 19/1985, de 16 de julio, Cambiaria y del Cheque.

Ficha:
  • rgano JEFATURA DEL ESTADO
  • Publicado en BOE de
  • Vigencia desde 01 de Enero de 1986. Esta revisin vigente desde 04 de Mayo de 2010

Sumario

Exposicin de Motivos

I

La adaptacin del ordenamiento sobre la letra de cambio, el cheque y el pagar a la llamada legislacin uniforme de Ginebra supone dar un paso decisivo encaminado a la renovacin de nuestro Derecho Mercantil tan necesitado de reforma. Si esta necesidad es predicable de otros sectores del ordenamiento mercantil, en pocos se hace tan evidente como en el de estos ttulos valores, cuya regulacin casi centenaria ha sido repetidamente denunciada por no servir para proteger adecuadamente los crditos incorporados a dichos documentos.

La regulacin de la letra de cambio, contenida en el ttulo X del libro II del Cdigo de Comercio, est inspirada directamente en la de su homnimo francs, dominado, cuando aqul se promulg, por una concepcin instrumental de la cambial, sobre la que incidan directamente todos los avatares del negocio causal. Esta concepcin choca abiertamente con las necesidades del trfico jurdico contemporneo, en el que la circulacin de los ttulos no puede quedar sometida al mismo rgimen que la simple cesin de crditos. Estas insuficiencias estn directamente vinculadas al sistema de excepciones oponibles por el deudor cambiario, del que la circunstancia de ser la Ley de Enjuiciamiento Civil anterior al Cdigo de Comercio ha hecho un problema eminentemente procesal, cuando, por el contrario su solucin es determinante del rgimen jurdico sustantivo de estos ttulos. Dicho con otras palabras: Del rgimen de excepciones que se adopte depende que se perpete la configuracin causalista de la letra, o bien que se inicie la tendencia a la abstraccin del ttulo.

II

Estas insuficiencias no son, sin embargo, el nico factor determinante de la reforma que propone. A aqullas hay que agregar la voluntad poltica de incorporar a Espaa al conjunto de Estados que estn contribuyendo a llevar a la realidad el propsito, explcito, por ejemplo, en el artculo 3,h) del Tratado de Roma, constitutivo de la Comunidad Econmica Europea, de aproximar las legislaciones nacionales en la medida necesaria para el funcionamiento del Mercado Comn.

Es sabido que el Derecho Mercantil ha reivindicado histricamente la nota de universalidad, mucho antes de que las relaciones de toda ndole entre los pueblos y entre los Estados alcanzasen el grado de fluidez que tienen en la actualidad. En efecto, el intercambio empresarial entre Estados dotados de similares sistemas polticos, que reconocen, a su vez, similares sistemas de organizacin econmica, requiere la existencia de regulaciones homogneas en un buen nmero de instituciones.

Una de las categoras del entorno institucional comn -la autonoma de la voluntad- ha permitido que los sectores interesados acudiesen en no pocas ocasiones a la autorregulacin y a la unificacin de prcticas negociables. Pero cuando la autorregulacin no es posible, han sido los Estados y las Organizaciones Internacionales quienes han procurado acentuar los perfiles comunes de las instituciones necesarias para que el trfico jurdico se desarrolle adecuadamente. Uno de estos casos lo constituye el ordenamiento de la letra de cambio, pagar a la orden y cheque, contenido en las Leyes Uniformes anejas a los Convenios de Ginebra de 7 de junio de 1930 y 19 de marzo de 1931. Esta Ley recoge, sustancialmente, la regulacin ginebrina.

III

La opcin manifiesta por el sistema de las Leyes de Ginebra se fundamenta, ante todo, en la superioridad tcnica de esta normativa frente a la de nuestro Cdigo de Comercio.

Las novedades que la Ley incorpora tiene mltiples manifestaciones, y comienzan por la sencillez con que se delimitan los requisitos formales de los ttulos regulados y el vigor con que se defiende la validez genrica de cada una de las declaraciones a ellos incorporadas, aunque algunas de las dems estn afectadas por vicios invalidantes. Se trata, en definitiva, de facilitar la circulacin de estos documentos sin imponer al adquirente la carga de examinar, adems de la regularidad formal de los endosos, la validez intrnseca de todas las declaraciones procedentes. Acoge tambin situaciones que se producen, en la prctica, tales como los ttulos en blanco, que estn hurfanos de regulacin en los textos vigentes, la suscripcin de estos documentos alegando una representacin inexistente (problema para cuya solucin hay que acudir hoy a categoras extracambiarias), el cheque para abonar en cuenta o el cheque certificado o conformado. Al referirse a los requisitos formales del ttulo cabe resaltar la desaparicin de la mencin de la clusula valor en la letra de cambio, rastro evidente de la concepcin causal que domina si bien no con absoluta exclusividad, el sistema vigente.

La superioridad tcnica de los textos ginebrinos resalta especialmente en los artculos 17 de la Ley de la Letra de Cambio y 22 de la del Cheque, de los que son fiel trasunto los artculos 20 y 128, respectivamente, de sta. En ellos se delimita negativamente y con encomiable sencillez el rgimen de excepciones, sin necesidad de acudir a listas tasadas, lo que contrasta con la tajante diccin del vigente artculo 480 del Cdigo de Comercio que tantas matizaciones jurisprudenciales ha recibido en sus casi cien aos de vigencia.

Merece tambin mencin especial la configuracin del aval. El texto trata de poner fin a la polmica doctrinal y jurisprudencial sobre la naturaleza jurdica de esa declaracin cambiaria, optando por su definicin como obligacin autnoma, vlida aunque sea nula la obligacin garantizada por motivo distinto de los vicios de forma.

Las normas sobre la presentacin a la aceptacin, en el caso de la letra, y al pago de las tres clases de ttulos regulados denotan la flexibilidad con que se aborda esta materia; cabe destacar la ampliacin de los plazos para presentar a la aceptacin las letras de cambio giradas a la vista y, en general, para la presentacin al pago de estos ttulos.

IV

Las Leyes uniformes tienen el propsito manifiesto de fortalecer la posicin jurdica del acreedor cambiario. Tal propsito tiene su reflejo en esta Ley no slo en la formulacin de las excepciones oponibles, a la que ya se ha hecho mencin para subrayar su carcter sustantivo, sino en otros mbitos. Cabe destacar en primer lugar la flexibilidad con que se aborda el rgimen de protesto, permitiendo su sustitucin por declaraciones del librado o de la Cmara de Compensacin o su eliminacin. Tambin supone una novedad, al menos como formulacin normativa, el que la rigurosa obligacin del aceptante de la letra de cambio y de sus avalistas no quede sometida a condicin de protesto o declaracin equivalente. Otro mecanismo fundamental para reforzar la garanta del tenedor es el establecimiento de la solidaridad pasiva absoluta de los deudores cambiarios, a los que, con independencia de su posicin en el ttulo se podr demandar conjunta o separadamente. Tambin puede enmarcarse entre las medidas que van a suponer indirectamente, una mejor situacin del acreedor, el establecimiento de un inters de demora ms adecuado a la situacin del momento en que se produzca el impago de uno de los ttulos. Para el concreto caso del cheque se prev una clusula penal que jugar contra el librador que emita un cheque sin tener provisin de fondos en poder del librado. Un nuevo cauce procedimental para el juicio ejecutivo cambiario completa las medidas tendentes a reforzar la posicin del tenedor, adems de la reforma del artculo 1.429 de la Ley de Enjuiciamiento Civil, para incluir en el enunciado de los ttulos ejecutivos al pagar y al cheque.

La Ley dedica, en fin, dos captulos a resolver los problemas derivados del conflicto de Leyes.

V

No puede negarse el descrdito relativo que rodea hoy a la letra de cambio en nuestra sociedad; es cierto que tal actitud no deriva exclusivamente, ni siquiera principalmente, de las insuficiencias normativas que han sido expuestas. La situacin crtica que vive nuestra economa y una desmesurada utilizacin de la letra de cambio, tanto en el mercado de bienes y servicios de consumo como en el mercado financiero, y unas leyes procesales obsoletas, no son factores extraos al elevadsimo nmero de impagados que recogen las estadsticas. La nueva Ley, rigurosa con el deudor, quiere cambiar ciertos usos que han contribuido a ese descrdito, restableciendo la confianza en el ordenamiento jurdico y en uno de los valores fundamentales de la vida empresarial, la buena fe.

La normativa jurdica que introduce esta Ley, absolutamente necesaria y conveniente, no impide que, tras los oportunos estudios y cuando las circunstancias econmicas y sociales lo requieran, pueda abordarse la elaboracin de un texto legal complementario y especfico que establezca las normas que hayan de regir para las letras emitidas en operaciones realizadas por los consumidores y usuarios. Las diferentes orientaciones de los ordenamientos jurdicos de otros pases europeos, as como la inexistencia de normativa uniforme en esta materia aconsejan no introducir en la presente Ley su regulacin definitiva, sin perjuicio de que ello pueda y deba hacerse en el momento oportuno.