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Sumario

Tngase en cuenta que el Registro de la Propiedad Industrial se denominar en lo sucesivo Oficina Espaola de Patentes y Marcas, conforme establece la disposicin adicional primera de la Ley 21/1992, 16 julio, de Industria (B.O.E. 23 julio). Tngase en cuenta que la disposicin adicional primera de la Ley 10/2002, 29 abril, por la que se modifica la Ley 11/1986, de 20 de marzo, de Patentes, para la incorporacin al Derecho espaol de la Directiva 98/44/CE, del Parlamento Europeo y del Consejo, de 6 de julio, relativa a la proteccin jurdica de las invenciones biotecnolgicas (B.O.E. 30 abril), ha sustituido la denominacin del servicio Informe sobre el Estado de la Tcnica para Informacin Tecnolgica que ofrece la Oficina Espaola de Patentes y Marcas, por la de Informe Tecnolgico de Patentes.

Prembulo

Es criterio unnime en todos los pases industrializados, que la legislacin en materia de patentes influye decisivamente en la organizacin de la economa, al constituir un elemento fundamental para impulsar la innovacin tecnolgica, principio al que no puede sustraerse nuestro pas, pues resulta imprescindible para elevar el nivel de competitividad de nuestra industria.

Por otra parte, una Ley de Patentes, que proteja eficazmente los resultados de nuestra investigacin, constituye un elemento necesario dentro de la poltica espaola de fomento de la investigacin y el desarrollo tecnolgico.

La actual legislacin de patentes, que data del ao 1929, no responde a los anteriores objetivos, pues, por una parte, ha sufrido un proceso de obsolescencia que la invalida para regular el desarrollo de la tecnologa que exige nuestro actual sistema productivo, y por otra, la proteccin que otorgan las actuales patentes, concedidas mediante un procedimiento sin examen de la novedad de la invencin, da lugar a patentes conocidas con el nombre de dbiles que no constituyen incentivos suficientes para proteger los resultados de la investigacin.

Pero, aparte de los anteriores motivos, existen otros factores relevantes que exigen la adopcin de una nueva Ley de Patentes, como son la existencia de un derecho europeo de patentes constituido por el Convenio de Munich de 5 de octubre de 1973 sobre la Patente Europea, y el Convenio de Luxemburgo sobre la Patente Comunitaria de 15 de diciembre de 1975, derecho que ha sido recogido en la casi totalidad de las legislaciones de patentes europeas y que nuestro pas no puede desconocer en atencin, no slo a la creciente internacionalizacin de las patentes, sino a las exigencias de armonizacin de las legislaciones nacionales que impone la adhesin a la Comunidad Econmica Europea.

Las caractersticas principales de la nueva Ley de Patentes son las siguientes:

En primer trmino, hay que destacar que el proyecto contempla dos categoras de ttulos de propiedad industrial: las patentes de invencin y los modelos de utilidad.

Se mantienen los modelos de utilidad por ser una institucin que responde en muchos casos al nivel de nuestra tecnologa, como lo demuestra el hecho de solicitarse esta modalidad de proteccin, en ms de un 80 por 100, por nacionales, pero se reduce su duracin de veinte a diez aos, debido a que slo requieren novedad relativa o nacional y un grado de actividad inventiva menor que el de las patentes de invencin.

Se suprimen las patentes de introduccin por considerarse una figura anacrnica, que no est demostrando contribuyan eficazmente al desarrollo tecnolgico espaol, y que son totalmente incompatibles con la regulacin de patentes en el derecho europeo.

Con la finalidad de promover la investigacin en el seno de la empresa espaola se regulan las invenciones laborales, tratando de conciliar los intereses del empresario y de los inventores asalariados. La inclusin de la regulacin de las invenciones dentro de la Ley de Patentes responde a la realidad actual del propio proceso productivo, y ha sido el criterio seguido por la generalidad de las leyes de patentes europeas.

Se regula la patentabilidad de las invenciones siguiendo la del Derecho europeo, introducindose en Espaa la patentabilidad de los productos qumicos, farmacuticos y alimentarios, si bien, en cuanto se refiere a los productos qumicos y farmacuticos, en atencin a los problemas que su implantacin rpida pueda ocasionar a los correspondientes sectores industriales, se aplaza su implantacin hasta que el Gobierno por Decreto lo establezca, sin que en ningn caso pueda hacerse antes del 7 de octubre de 1992.

La Ley otorga una mayor proteccin a las patentes, tanto en cuanto al contenido de los derechos que conllevan, muy similares a los establecidos en la patente comunitaria, cuanto en el establecimiento de nuevas acciones, para sus titulares, muy especialmente la accin de cesacin del acto ilcito. Se incrementa la proteccin a las patentes de procedimiento para la obtencin de productos nuevos, mediante la introduccin del principio de inversin de la carga de la prueba, modificndose las normas del derecho procesal que establecen que la carga de la prueba incumbe a quien afirma; se refuerzan tambin los procedimientos judiciales, regulndose el aseguramiento de las pruebas de reconocimiento judicial mediante la instauracin de diligencias previas de comprobacin de hechos, y se instrumentan medidas cautelares para garantizar el resultado del juicio, cuya obtencin est condicionada a que los titulares de patentes exploten las invenciones en nuestro pas.

Asimismo, y dentro de este orden de reforzar el sistema de patentes, y conseguir que las patentes que se concedan en nuestro pas sean patentes fuertes se establece un nuevo sistema de concesin, mediante la nueva introduccin en el procedimiento de un informe sobre el estado de la tcnica, que tiene adems el carcter de un paso previo para la institucin de un sistema de concesin con examen previo de novedad como el que rige en la mayor parte de los pases industrializados, y que tambin se regula en la Ley, para el momento en que se decida su implantacin.

Todo lo anterior implicar la constitucin en el Registro de la Propiedad Industrial de un gran Fondo de Documentos de Patentes de todo el mundo, ponindose adems un especial nfasis en poder disponer de la literatura de patentes redactada en espaol. Una gran parte de los documentos de patentes en espaol no son tenidos en cuenta por las Oficinas de Patentes extranjeras, cuando examinan la novedad de las invenciones. La formacin de este Fondo de documentos permitir, adems, la creacin, en su da, de un Centro Internacional de Documentos de Patentes de habla espaola.

La Ley tiene en cuenta que una Ley espaola de Patentes, debe tender a promover el desarrollo tecnolgico de nuestro pas, partiendo de su situacin industrial, por lo que se ha prestado una especial atencin a la proteccin de los intereses nacionales, especialmente mediante un reforzamiento de las obligaciones de los titulares de patentes a fin de que la explotacin de las patentes se produzca dentro del territorio nacional y tenga lugar, en consecuencia, una verdadera transferencia de tecnologa, pero siempre respetando el Convenio de la Unin de Pars de 20 de mayo de 1883, texto revisado en Estocolmo el 14 de julio de 1967 y en vigor en Espaa.

Con dicha finalidad se regula la explotacin de las patentes, y se pone especial cuidado en la regulacin de las transmisiones de las patentes y de las licencias contractuales.

Se establece un rgimen adecuado de licencias obligatorias por falta de explotacin de las patentes en Espaa, modificando la poco eficiente regulacin de las licencias de explotacin en el derecho actual. Y por primera vez se regulan en nuestro pas las licencias obligatorias por dependencia de patentes y por motivos de inters pblico.

La importancia de las funciones que la Ley atribuye al Registro de la Propiedad Industrial exigir un especial dinamismo en la actuacin futura de este Organismo, que requerir nuevos medios materiales, humanos y financieros para la implantacin del informe sobre el estado de la tcnica y en su da del examen previo.

En resumen, la Ley instaura un nuevo Derecho de patentes en Espaa, que implica un cambio sustancial de la regulacin existente, lo que obliga a la inclusin de numerosas disposiciones transitorias, dirigidas a la implantacin del nuevo sistema de una forma progresiva, pero eficaz.